Verbal online fight, via electronic, violent vulgar messages, between two contestants that fight “on equal footing”. They do not have to know each other in real life. The fight lasts as long as the shared online activity.

Summary of Socio-Legal aspects
Criminal behaviour: art. 594 c.p. paragraph II (insult), art. 595 c.p. paragraph III (defamation), art. 660 c.p. (harassment).

See also: BAITING

Additional Information

It is useful to specify that during chat interaction (mostly girls) and video-gaming (mostly boys), teenagers have “fun” in insulting each other. Sometimes it was possible to understand that real-life bullied teenagers turn tables online, becoming aggressive and bullying their bullies (who are in turn victimised). Many games (player versus player, multiplayer, MMORPG, player versus enemies) allow for communication during and after the game session, and\or offer specialised forums. In these contexts it is not infrequent for new users to become the targets of threats and insults, under the pretence of having made obvious mistakes (due to their inexperience). They, therefore, become the object of aggressive discussions, a phenonemon known in the United States as “baiting”. Those that only watch the conflict (spectators) have a fundamental part in fueling or quenching the conflict itself, by commenting and reflecting on the event itself.

A long sequence of insults and threats (flame war) might, in come cases, cause a real aggression in real life [1].


http://cyberbullying.us/cyberbullying_glossary.pdf (EN)

[1] Pisano L., Saturno M. E. 2008, Pisano L. 2014.

Additional Information

This conduct might cause a breach of Italian Statutory Law, specifically:

Art. 594. cp. paragraph II, Insult: “Chiunque offende l’onore o il decoro di una persona presente  è punito con la reclusione fino a sei mesi o con la multa fino a cinquecentosedici euro.

Alla stessa pena soggiace chi commette il fatto mediante comunicazione telegrafica o telefonica, o con scritti o disegni, diretti alla persona offesa.
La pena è della reclusione fino a un anno o della multa fino a milletrentadue euro, se l’offesa consiste nell’attribuzione di un fatto determinato. Le pene sono aumentate qualora l’offesa sia commessa in presenza di più persone”.

Art. 595 c.p. paragraph III, Defamation: “Se l’offesa è recata col mezzo della stampa o con qualsiasi altro mezzo di pubblicità, ovvero in atto pubblico [c.c. 2699]  , la pena è della reclusione da sei mesi a tre anni o della multa non inferiore a euro 516 . Se l’offesa è recata a un Corpo politico, amministrativo o giudiziario, o a una sua rappresentanza o ad una autorità costituita in collegio, le pene sono aumentate  (c.p. 29,64)….”.

Art. 660 c.p. Harassment: “Chiunque, in luogo pubblico o aperto al pubblico, ovvero col mezzo del telefono, per petulanza o per altro biasimevole motivo, reca a taluno molestia o disturbo è punito con l’arresto fino a sei mesi o con l’ammenda fino a € 516”.