Grooming

Online soliciting of a minor, via chat or social networks. A cyberpredator singles out a young victim, then creates a bond which is at first only friendly, then it becomes confidential, then intimate and turns into sexual exploitation. It is a long and interactive process, in which the predator plays to the victim’s psychological needs.

Summary of Socio-Legal aspects
Criminal behaviour: art 609 undecies c.p. (Child Grooming), art. 609 quater c.p. (sexual intercourse with children).

It is necessary to specify that rarely children perpetrate this behaviour.

Additional Information

The main phases of the Grooming Process are:

a. friendship-forming stage;
b. relationship-forming stage;
c. risk assessment stage;
d. exclusivity stage.

It is useful to know that in the first phase (O’Connell, 2003), the cyber-predator tries to get to know the victim, and asks for a picture in order not just to perform a physical evaluation but, in case there is physical proximity, to recognise the young one. Once the friendship is secured, the predator tries to become the victim’s best friend, discussing themes related to school, musical interest, free time and personal problems and family incomprehension. Through this attentive behaviour, the predator aims to become the focus of the affective and thought sphere of the victim (relationship-forming stage). In order to evaluate the risks he might incur by maintaining the relationship with the minor, the predator investigates on the position of the pc in order to understand if the victim’s parents may control or participate in their child’s online activities (risk assessment stage). After being certain that there is no risk of being discovered and the victim is sure of having found a friend, the predator gives the advice to keep the relationship secret, in order to make it more special (exclusivity stage): “you’re special and I really love you”, “please, let’s keep our love a secret” [1].

Now, the next phase “sexual stage” is introduced by questions such as “have you ever been kissed?” or “have you ever touched yourself?” or “I’d like to kiss you”. Those statements are rarely seen as intrusive by the victim, who is already indoctrinated into thinking of the predator as a lover\boyfriend. While he waits to meet and express his love, he asks for naked pictures of the victim touching him\herself. He also enjoys to make long descriptions of the eventual sexual activity they could consummate together in the future, either by taking into account the desires of the minor or by sending contradictory messages which imply coercion “I want you to touch yourself while you think of me”, while at the same time intimacy is described as desirable “I love you, you’ll love this, don’t you want to make me happy?” The purpose is to cause intimidation and sexual arousal in the victim, via confusion [2].

Webography:

http://www.fbi.gov/about-us/investigate/vc_majorthefts/cac (EN)

http://www.cyberbullismo.com/en/grooming/i-cyberpredatori-sessuali/ (EN)

http://www.wecan.altervista.org/files/ANTIGROOMING-TRAINING-COURSE–FOR-PARENTS.swf (EN)

[1] www.cyberbullismo.com

[2] Pisano, L, 2011.

Additional Information

The aforementioned conduct might cause a breach of Italian Statutory Law. Specifically, the requirements of the following criminal cases might be satisfied:

Art. 609 undicies c.p. Child Grooming: “Chiunque, allo scopo di commettere i reati di cui agli articoli 600, 600 bis, 600 ter and 600 quater, anche se relativi al materiale pornografico di cui  all’art. 600 quater 1, 600 quinquies, 609 bis, 609 quater, 609 quinquies and 609 octies, adesca un minore di anni sedici, è punito, se il fatto non costituisce più grave reato, con la reclusione  da uno a tre anni. Per adescamento si intende qualsiasi atto volto a carpire la fiducia del minore attraverso artifici, lusinghe o minacce posti in essere anche mediante l’utilizzo della rete internet o di altre reti  o mezzi di comunicazione.”

Art. 609 quater c.p. Sexual intercourse with children: “Soggiace alla pena stabilita dall’articolo 609 bis chiunque, al di fuori delle ipotesi previste in detto articolo, compie atti sessuali con persona che, al momento del fatto:

1) non ha compiuto gli anni quattordici;

2) non ha compiuto gli anni sedici, quando il colpevole sia l’ascendente, il genitore, anche adottivo, o il di lui convivente, il tutore, ovvero altra persona cui, per ragioni di cura, di educazione, di istruzione, di vigilanza o di custodia, il minore è affidato o che abbia, con quest’ultimo, una relazione di convivenza.

Fuori dei casi previsti dall’articolo 609 bis, l’ascendente, il genitore, anche adottivo, o il di lui convivente, il tutore, ovvero altra persona cui, per ragioni di cura, di educazione, di istruzione, di vigilanza o di custodia, il minore è affidato, o che abbia con quest’ultimo una relazione di convivenza, che, con l’abuso dei poteri connessi alla sua posizione, compie atti sessuali con persona minore che ha compiuto gli anni sedici, è punito con la reclusione da tre a sei anni. Non è punibile il minorenne che, al di fuori delle ipotesi previste nell’articolo 609-bis, compie atti sessuali con un minorenne che abbia compiuto gli anni tredici, se la differenza di età tra i soggetti non è superiore a tre anni. Nei casi di minore gravità la pena è diminuita in misura non eccedente i due terzi”.